Масоход

7 фактов о марсоходе «Curiosity»

Шестого августа на Марсе совершил посадку ровер нового поколения, носящий название «Curiosity» — «Любопытство». О его особенностях, отличиях от существовавших ранее марсоходов и о том, какую миссию он должен выполнить, мы попросили рассказать старшего научного сотрудника ГАИШ МГУ Владимира Сурдина.

  1. Три предыдущих марсохода были у американцев: маленький «Sojourner» и два средних — «Spirit» и «Opportunity». Все три были геологическими аппаратами, там не устанавливалось анализаторов биологического вещества. На двух последних были видеокамеры, которые показывали геологам структуры с хорошим разрешением и с хорошим спектральным диапазоном, т. е. через разные светофильтры, которые позволяют — ненадежно, но по крайней мере на глаз — выделить сорт породы, на которую смотришь. На всех трех были анализаторы минералогической структуры, т. е. кристаллического строения, которое очень много говорит о том, в каких условиях сформировались породы. Задача, конечно, состояла в том, чтобы понять, была ли вода в тот момент, когда формировался грунт, по которому ездит марсоход. И это удалось — нашли породы, которые могут формироваться только в присутствии воды. По крайней мере, так происходит на Земле. Наверное, и на Марсе так происходило, т. е. косвенно подтвердилось, что на Марсе когда-то была жидкая вода.
  2. Довольно хорошо исследовали климат, поскольку восемь лет непрерывно проводился мониторинг на последних двух — «Spirit» и «Opportunity». Теперь мы знаем, как меняется температура, как бегают по небу облака, какой песок, какая пыль летает в атмосфере в разные периоды года в тех местах, где сели аппараты (недалеко от экватора). На Марсе очень сильно меняется в течение года скорость ветра, плотность атмосферы — и теперь это довольно хорошо известно. Далее...