ДНК

Технологические прорывы, которые могут сделать нас бессмертными

Слово «Бессмертие» имеет большое значение в человеческой жизни. Не важно,  к каким иным достижениям наука может стремиться (а их может быть великое множество, и, несомненно, весьма значительных), но способность контролировать смерть, безусловно, одно из крупнейших. Разумеется, мы уже сумели увеличить продолжительность нашей жизни, но можем ли мы окончательно победить смерть? Может ли человек стать бессмертным и жить вечно? Кажется невероятным, что мы когда-либо будем в состоянии действительно контролировать жизненную силу. И, тем не менее, из всех вещей, которые наука когда-нибудь сумеет достичь, эта станет сияющим алмазом в её короне. Что произойдёт, если учёные когда-либо смогут сделать нас бессмертными, и будет ли это на самом деле таким уж благом – это предмет для будущих споров. Но в одной вещи можно быть уверенным – они не перестанут пытаться. Да, этот поиск бессмертия для человечества может провалиться. Время, отпущенное нашей цивилизации и самой человеческой расе, может выйти прежде, чем мы найдём нужные ответы. Но поиски ответа на главную загадку природы – тайну жизни и, по сути, способность победить смерть, будут продолжаться. И вот небольшой список нескольких заманчивых возможностей.

  • Нанотехнология, которая будет восстанавливать наши собственные клетки
  • Согласно знаменитому американскому писателю и футуристу Рэю Курцвейлу, каждый, кто сумеет дожить до 2050 года, может попробовать стать бессмертным с помощью нанотехнологии. Суть идеи заключается в использовании микроскопических нанороботов, которые будут непрерывно путешествовать в нашем кровяном русле, и ремонтировать наши повреждённые и стареющие клетки, оберегая нас от смерти. Даже в случае травмы, орган может быть выращен вновь, кровь перелита, а память и личность сохранены в виде резервной копии, и заново помещены в мозг, как только травма будет вылечена. Разумеется, эти самовоспроизводящиеся нанороботы должны держаться под контролем, поскольку непрерывно воспроизводясь, они могут разорвать ваше тело на части. Далее...

10 фактов о вреде ГМО

Вопрос о пользе или вреде генетически модифицированных продуктов стал подниматься, как только такого рода продукты появились в природе. Некоторые защитники такого производства стали говорить: " Это единственный способ прокормить бедных! ГМ урожаи приносят пользу фермерам! Продукты с ГМО – безопасны!" и так далее… Однако противники употребления таких продуктов находят множество опровержений.

Предлагаем узнать о 10 причинах, почему следует избегать генетически-модифицированные продукты, о которых рассказал Джеффри Смит (Jeffrey Smith) из Института Ответственных Технологий. Эксперт в области ГМО расскажет о тех опасностях, которые скрываются за продуктами, произведенными с использованием генетически-модифицированных организмов.

  1. ГМО – очень нездоровая пища
  2. Американская Академия Экологичной Медицины призывает врачей ограждать пациентов от употребления продуктов с ГМО. Они ссылаются на исследования о том, что такие продукты вредят органам, пищеварительной и иммунной системам, ускоряют процессы старения и приводят к бесплодию. Исследования человека показывают, что такие продукты могут оставлять в организме особый материал, который за длительный период вызывает множество проблем со здоровьем. Например, гены, которые внедряются в соевые бобы, могут переноситься в ДНК бактерий, которые живут внутри нас. Токсичные инсектициды, которые производит генетически-модифицированная кукуруза, попадают в кровь беременных женщин и плода.

    Большое количество заболеваний появилось после того, как в 1996 году стали производить генетически-модифицированные продукты. В Америке число людей, страдающих тремя и более хроническими заболеваниями, возросло с 7 до 13 процентов всего за 9 лет. Стремительно поднялось количество пищевых аллергий и таких проблем, как аутизм, репродуктивные нарушения, проблемы с пищеварением и другие. Хотя пока не было детальных исследований, которые подтвердили, что всему виной ГМО, специалисты Академии предупреждают, что не стоит ждать, когда придут эти проблемы и следует уже сейчас защищать свое здоровье, особенно здоровье детей, которые находятся под самым большим риском.

    Американская Ассоциация Здравоохранения и Американская Ассоциация Медсестер также предупреждают, что модифицированные гормоны роста жвачных животных повышают уровни гормона IGF-1 (инсулиновый фактор роста 1) в коровьем молоке, который связан с развитием рака. Далее...

7 самых многообещающих вариантов воскрешения

  1. Биоприсутствие
  2. Несколько лет назад студенты Королевского колледжа искусств в Лондоне Георг Треммель и Сихо Фукухара предложили заменить надгробные плиты деревьями с внедренными в них ДНК умерших людей. Для эксперимента подошло бы дерево любой породы, однако молодые ученые остановили свой выбор на яблоне — символе плодородия. Более того, они не исключали возможности того, что внедренная ДНК будет в дальнейшем пригодна для клонирования покойного.

    Проект биоприсутствия (biopresence) произвел фурор. Организация NESTA, специализирующаяся на поддержке инновационных проектов в области науки, технологии и искусства, выделила на его реализацию £35 000. Но вскоре выяснилось, что он потребует куда больших затрат. Консультативный комитет по выбросам в окружающую среду ACRE заявил, что каждое дерево, выращенное по технологии Треммеля и Фукухары, потребует тщательной и дорогостоящей проверки: представители комитета должны были убедиться в том, что растения полностью безопасны для окружающей среды.

    Другая сложность заключалась в том, что создание одного такого дерева обходилось более чем в £30 000 и занимало около полугода. Именно столько денег и времени требовалось для того, чтобы взять соскоб с внутренней поверхности щеки человека, выделить образец ДНК, подсадить его в семечку яблока и вырастить в лаборатории саженец, который впоследствии приживется в почве. Хотя шквала заказов на Треммеля и Фукухару не посыпалось и проект приостановили, исследования в этой области продолжаются. Далее...

20 фактов о ВИЧ и СПИД

На сегодня вирус иммунодефицита человека (ВИЧ) — самый изученный из всех вирусов. О ВИЧ опубликовано более 200 тыс. научных статей. За 30 лет мы узнали его строение, эпидемиологию, жизненный цикл, функции его белков и многое другое. Как тут выбрать 10 ключевых фактов? Я постарался охватить все области — от фундаментальной науки до медицины.

  1. ВИЧ заражает лимфоциты-хелперы, которые регулируют иммунный ответ. Смерть этих клеток ведет к дерегуляции иммунитета — его чрезмерной активации и одновременно неспособности фокусироваться на патогенных микроорганизмах.
  2. ВИЧ наносит удар по иммунной системе в течение первых недель инфекции, но симптомы нарушения иммунитета в среднем проявляются через 8 лет в виде синдрома приобретенного иммунодефицита (СПИД). Это происходит, когда иммунная система, до этого лихорадочно восполняющая потери лимфоцитов-хелперов, истощается и проигрывает борьбу с вирусом.
  3. ВИЧ принадлежит к семейству ретровирусов, роду лентивирусов. Частицы ВИЧ содержат геном в виде двух копий РНК, которые вирус превращает в ДНК после проникновения в клетку. Эта ДНК встраивается вирусом в ДНК клетки хозяина и остается там до смерти клетки. Далее...

10 фактов о генах

Еще древние греки говорили о неких крошечных «кирпичиках», из которых состоит все живое. Правда, определение у этих «кирпичиков» появилось только в ХХ веке: это гены. Оценить все плюсы и минусы нашего генного знания пока не берутся даже самые смелые футурологи.

10 место: Гены располагаются в хромосомах достаточно скученно, предпочитая собираться в группы, между которыми могут находиться обширные незанятые области, которые называются «пустынями» (deserts). Число генов в хромосомах также неодинаково — «рекордсменом» является, к примеру, 19-я хромосома, содержащая генов больше, чем все другие хромосомы. Далее...